Le tunnel du Gothard

Le chantier du tunnel du Gothard débuta en 1872 sous la direction de l’ingénieur genevois Louis Favre. Entamé depuis le portail sud, le percement de ce tunnel de 15 km de long fut achevé le 29 février 1880, un dimanche. Sa construction engendra la mort de 199 ouvriers et de nombreux blessés. Un monument à leur mémoire a été érigé à la gare d’Airolo. Il est l’œuvre du sculpteur suisse Vincenzo Vela. La première locomotive à vapeur qui traversa le tunnel entama le déclin du service de calèches postales qui passait jusque-là par le col.